Nieuwe hobby

Two Light Sussex (2 months)
De zusjes Sussex 2 maanden oud

Hoewel ik eigenlijk veel belangrijker dingen te bespreken heb, gaat het eerst zoals beloofd over de kippen en de hond. Ja, alweer de eeuwige kippen. En die hond.
De loopvogels beginnen een obsessie te worden en dat is vooral gekomen omdat ze weigeren te broeden. Zonder kuikens is het leven saai en je moet toch iets hebben om naar uit te zien, nietwaar?

Just arrived chicks
Poulets de chair direct na aankomst in hun stalletje

Na veel piekeren en surfen kwam ik na een rekensommetje tot de conclusie dat de aanschaf van een broedmachine na 1 seizoen al rendabel is. Ik reken me natuurlijk zoals altijd weer rijk, maar let op:
Vriendin P koopt elk jaar 50 vleeskuikens van 5 weken ?‚Ć 3,45 euro (= 172,50 euro) om ze in augustus te slachten, zodat de familie het hele jaar elke week kip kan eten. In mijn broedmachine (130,-‚Äö?ᬮ) kunnen 24 eieren. Ik had een grotere kunnen kopen, als die niet veel duurder was geweest, want het moet wel leuk blijven, ik ben niet helemaal gek.

Na twee rondes van 24 eieren hebben we als alles goed gaat Рwat nooit het geval is, er mislukt altijd een aantal, maar goed Р48 kuikens en voil?†, de kosten van de aanschaf zijn al terugverdiend. Na 38 kuikens geslaagde kuikens draaien we feitelijk al quitte. Ik zeg we, want hier in ons dorp wordt zo ongeveer alles heel hartelijk gedeeld alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. En dat is aanstekelijk.
Ik heb het in mijn begroting even niet over de kosten van de elektriciteit of het voer, maar daar staan de lol en de opwinding van het hele proces weer tegenover.

(Dit hele verhaal klinkt volkomen tegen mijn natuur in misschien zakelijk met al dat gereken, maar ondertussen heb ik het niet meer van de spanning, er zitten nu 24 eieren in een zoemende machine, echt, ik kan even nergens anders meer aan denken. Hysterisch.)

Hen and chicks
Adoptieleghen en 3 van haar vleeskuikens

Hoe komen we aan die eieren? Die hebben we altijd in overvloed en hoewel mijn legkippen niet enorme vleeschkippen zijn, zoals de poulets de chair van de adoptiekip, leveren ze toch stevige jongens.
De hanen van vorig jaar pasten nauwelijks in de ALDI-vriezer, waarmee ik maar wil zeggen, groter wil ik ze eigenlijk niet. Vriendin P wel, die heeft een enorme vriezer, die aan het eind van het seizoen altijd tot de nok toe gevuld is.

Wounded chicks
Twee baby’s in de ziekenboeg

Nu dacht ik ook die twee kleine kuikens (die bij mij in de ziekenboeg zitten) over te nemen voor de eierproductie, hoewel er een denkelijk een haan is. Ach, zielig. En zo broed ik dagelijks voor het slapen mijn plannetjes uit.

Ondertussen zitten er zoals gezegd al twaalf dagen 24 eieren in het apparaat, dus nog negen dagen te gaan. Zonder youtube en allerlei kippenfora zou ik niet precies geweten hebben waarop te letten. In het boek Kippen van Hans Schippers staat wel ongeveer alles, maar hoe je bijvoorbeeld met een lampje kunt zien of en hoe precies het ei zich ontwikkelt, daar heb je youtube voor nodig.

Toen ik dat voor de eerste keer met bonzend hart deed, zag ik – zoals verwacht – een netwerk van aderen, een donkere massa in het midden en na een paar dagen zelf een heftig bewegend embryo, waarvan ik me doodschrok en die bij de jongste dochter de voorspelde kreet “CREEPY!” ontlokte, toen ik haar dat vertelde.

Eggs in the incubator
Nog 9 dagen van de 21 te gaan

Daarnaast moet ik bekennen dat de nicht van de familie B. die ik al eerder noemde, me 10 eieren van haar Brahma’s heeft geleverd, die zo te zien allemaal goed gaan. Die kippen zien er zo fantastisch uit en ze hebben een gouden karaktertje, dus volkomen te begrijpen dat ik de verleiding niet kon weerstaan. Alleen een van de twee krieleitjes, die ik er gratis bijkreeg, was niet bevrucht. Kan gebeuren.

Het streven was broedse kippen te vergaren, opdat we de productie volgend jaar kunnen verdubbelen. Krielen en Brahma’s (en de zusjes Sussex) zijn naar verwachting eerder en vaker broeds dan die slome drollen van legkippen van me. Er gaan in ieder geval een paar hennen naar vriendin P. Als die er tenminste zijn, vorig jaar hadden we immers alleen maar hanen, op irritante Kortpoot na.

One early death and the other not fertile
Twee mislukte eieren

Van mijn eigen eieren gaat alles goed, op een na, die wel was begonnen, maar gestopt, in de Engelstalige kringen “early death” genoemd, als de Blood Ring is te zien. Ook heel creepy.

Weten jullie trouwens hoe duur sommige volwassen Brahma’s zijn? Ik keek even op leboncoin. Die kunnen we dan mooi weer verkopen, als alles goed gaat. Ik kan het niet over mijn hart verkrijgen die beeldschone beesten te (laten) slachten, ja, ik discrimineer.
Want wat moet ik in godsnaam met al die extra kippen (of hanen), als ik ze niet opeet?

Over de hond de volgende keer. Hij is nu zo braaf, dat ik gisteren tijdens de wandeling dacht, wat ben ik nou toch vergeten, ik weet zeker dat er iets ontbreekt aan mijn uitrusting.
Het was de riem. Ik was de hondenriem vergeten!

Franse tuin

Mother chicken and chicks
Toen was geluk heel gewoon

– Zoiets heb ik van mijn leven nog niet meegemaakt! riep vriendin P toen ze kwam aanhollen met een kuiken en een fles mercurochroom. De moederkip had een van de kleintjes zo voortdurend zitten pikken tot hij bloedde, het arme beest.
– Die kip is gek, ik ga hem verdomme slachten, riep ze, maar zette het kuiken na onze medische behandeling die avond weer onder de moeder vanwege de warmte. ‘s Nachts slapen ze en gebeurt er niets. Overdag begint de ellende weer.

Watching Spain - The Netherlands with the chick
Kuiken opwarmen en voetbal kijken, gedownload van de BBC

De baby bleek de volgende dag zo bang geworden dat hij niet meer meeging naar buiten, maar zich verschool in het nachthok. Daarom bood ik aan hem in onze priv?¬©kliniek op te nemen en dat gaat gelukkig goed. Hij krijgt ‘s nachts een kruik en loopt overdag in zijn eentje in de kippenren, want ?‚Ćlle kippen willen hem nu in zijn nek pikken.
Daar kunnen ze niets aan doen. Als ze een gek vlekje of dingetje zien, m??eten ze erin pikken.

Het kuiken denkt nu dat ik zijn moeder ben en loopt me achterna, als ik hem los laat lopen en smeekt me of ik hem wil optillen, wat ik doe, want hij wil warmte. Hij stapt op mijn hand en valt bijna onmiddellijk in slaap. Wel even uitkijken dat de dorpskatten (moeder en zoon) niet in de buurt zijn. Moeder is alweer hoogzwanger en heeft zich op de zolder van de grange gevestigd, die ze bereikt via een steile ladder. Kind, kijk toch uit in jouw toestand.

The garden
Een zitje met een nieuwe tafelkleed van de ALDI

Ondertussen heeft S. (die hier alweer 1,5 week is) zich enorm nuttig gemaakt door onze tuin te veranderen in een Franse tuin en dan niet in Versailles, hoewel my home my castle is natuurlijk, maar in een tuin met een HEK. Het pampagras ontbreekt nog. Piquets rustiques en ch?¢taignier gekregen van buurman JP.
Dat komt, honden en kippen is voor de kippen niet zo’n geweldige combinatie en dan hebben we het vooral over Bess, die gisteren bij de feestelijke ingebruikneming, toen het toompje langsliep, in de aanval ging zonder in de gaten te hebben dat er een hek tussen zat: KADAF! en een ruitpatroon op het gezicht. Dat zal je leren.

In the french country
Bleu is blij

Bleu is sinds een tijdje zo gehoorzaam dat we nog zelden de riem gebruiken. Hij kijkt verlangend naar de katten en kippen en houdt zich koest. Ik weet niet of hij zich ook zo koest houdt als ik er niet bij ben. Dat gaan we maar niet proberen.

Eggs in the incubator
Onderwerp voor de volgende keer

En hoe is dat zo plotseling gekomen, dat Bleu zo braaf is? Daarover gaat het de volgende keer, net als over de start van mijn kippenfokkerij. Wat? Kippenfokkerij? Jaja.

Wounded chicks
Met z’n twee?¬¥n in het nachtverblijf

(Ondertussen heeft het kuiken gezelschap gekregen van een broertje met hetzelfde lot. Gelukkig voor nummertje 1, dan is hij niet meer alleen, alleen vrees ik nu, dat het dreigement van P doorgang gaat vinden)

Tweelingen III

Two white calves posing
Poserende kalveren

Twee moeders met ieder twee kalfjes. Die witte Charolais hebben opeenvolgende nummers en zijn een echte tweeling, van de Normandische melkkoe is alleen de zichtbare haar biologische kind, de ander met een heel ander nummer is ondergeschoven. Maakt de dames allemaal niets uit.

Dairy cow and two calves
Twee dorstige kinderen

Het zijn dieren van de Dierenfluisteraar, die geen zin meer heeft om zijn koeien 2x per dag de berg op en af te halen en te brengen. Dus laat hij de melk van de Normandische over aan de baby’s in plaats van aan de co??peratie.